… uno de los observatorios más importantes del mundo en el estudio del sol

Volcano Teide Experience ofrece la posibilidad de visitar el observatorio más importante del mundo en el estudio del sol con vistas privilegiadas al Teide y a Las Canadas desde Izana.

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Orígenes del observatorio

El Observatorio de Izaña se encuentra a 2390 metros de altitud, fue abierto en 1964 y se especializa en el estudio del sol. Desde 2015 se tiene la oportunidad de dar un paseo por sus instalaciones con la ayuda y guía de Volcano Teide Experience.

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El Observatorio de Izaña se construyó a esa altura porque es un lugar donde la atmósfera está limpia debido a que los vientos alisios provienen del norte, la influencia de la corriente fría del océano Atlántico y que el mar de nubes suele estar por debajo de los 2000 metros de altura

Visita guiada a los exteriores del Observatorio de Izaña

 

Realicé la visita a finales de septiembre y aunque el día estaba soleado, no era el más adecuado debido a la calina. Las visitas comienzan a las 14:30 y a las 12 del mediodía.

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Es conveniente ser muy puntuales, ya que el observatorio se encuentra en una zona de acceso restringido y para acceder alguien le ha de esperar en la barrera de acceso para abrirle, no ha de separarse del grupo y ha de permanecer en los senderos

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La visita comenzó en la zona del aparcamiento donde se tiene una imagen panorámica del observatorio. Posteriormente pasamos al centro de visitantes y al salir nos dirigimos a la zona de los telescopios nocturnos donde con un telescopio con filtro de hidrógeno H alfa pudimos observar el sol, algunas de sus manchas solares y llamaradas. Y por último entramos en el telescopio Carlos Sánchez en donde nos enseñaron su funcionamiento.

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La luz del sol tarda 8 minutos en llegar a la Tierra y a través del telescopio el sol se ve de color rojo, porque es el color del hidrógeno.

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Visita al Centro de Visitantes con Volcano Teide Experience

En la cúpula del Centro de Visitantes del Observatorio de Izaña podrá hacer vídeos o sacar fotos, pero sin flash. Mientras estuvimos allí nos mostraron cuál es el objetivo del observatorio, el origen del universo, las diferencias entre planetas y estrellas, los diferentes tipos de estrellas que hay, cuántos planetas se han descubierto, por qué la astronomía es tan importante para el hombre,…

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La superficie del sol pueden tener unos 6000 grados, pero en las manchas solares se pueden llegar hasta los 14000 grados. Y aunque no lo creamos el sol es considerado como una estrella de tamaño mediano o pequeño

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También realizaron una prueba para demostrarnos lo ciego que es el ojo humano, ya que solo puede ver una pequeña parte de la luz (lo que se conoce como luz visible). Uno de los guías se acercó a una pared y puso su mano, por otro lado con una máquina especial tomaron el reflejo de la pared y se pudo ver en la pantalla la huella de calor (la imagen infrarroja) que había quedado en ella.

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Visita dentro del telescopio Carlos Sánchez

 

Y por último tuvimos la oportunidad de entrar dentro de uno de los telescopios del Observatorio de Izaña. En donde por nuestra seguridad no pudimos pasar de una línea amarilla que había en el suelo alrededor del mismo.

Fue el primer telescopio que se instaló en el Teide en 1972 y posiblemente es uno de los más rentables de todo el mundo. No solo por los años que lleva en activo, sino también por los materiales reciclados que se utilizaron para construirlo.

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La estructura metálica visible del telescopio está fabricada con restos de barcos de la II Guerra Mundial, y para mover sus 6 toneladas depeso se añadieron piezas en el motor del telescopio de un tanque americano Shermann.

En cerca de media hora nos explicaron como se captura el infrarrojo que llega del universo, cuáles son los elementos del Carlos Sánchez, de qué está compuesta la cámara del telescopio con la que toman fotografías de la luz que llega proveniente del centro de nuestra galaxia o de algunas de las más primitivas galaxias que se encuentran a muchos miles de años luz,…

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Mucha de esa luz que se fotografía es posible que existiera antes de muchas civilizaciones humanas e incluso mucho antes de la formación de nuestro sistema solar o galaxia.

Explicación general del Observatorio de Izaña

 

El observatorio del Teide es un instituto astrofísico abierto a la comunidad cientifica con 3 diferentes áreas :

  • Zona de estudio de las microondas, donde se investiga el origen del universo 
  •      Área de los telescopios nocturnos

  •            Y el área de estudio del sol.

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El observatorio del Teide es el más importante del mundo para la observación del sol, aunque hay otros dos importantes en el mundo, el de las islas Hawaii y el del desierto de Atacama en Chile.

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Algunos de los grandes teléscopios que hay en el observatorio de Izaña son los siguientes:

 

 

  • Thémis (pertenece a Francia e Italia) con un espejo de 90 cm de diámetro.
  • Gregor es el principal y más grande telescopio solar de Europa, es alemán y su espejo es de 1 metro y medio. 
  • La torre al vacío en el centro VTT es 100% alemán cuyo espejo es de 70 cm, y es el edificio más grande del observatorio con 18 plantas (10 hacia arriba y 8 bajo tierra).
  • La pirámide solar estudia la sismología solar y es el único observatorio solar dentro de la zona de los observatorios nocturnos para el estudio del universo.
  • La OGS tiene un espejo de un metro y uno de sus muchos trabajos es el de catalogar y mapear basura espacial.
  • El Quijote, es un telescopio en microondas español con colaboración inglesa muy trabajador. Es único en el mundo y está destinado a resolver el misterio del origen del universo.
  • Carlos Sánchez es un telescopio infrarrojo español fabricado por los ingleses cuyo espejo es manual y de 1 metro y medio, que fotografía luz infrarroja proveniente del universo.
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Cómo llegar al Observatorio de Izaña

 

La única forma de llegar es con un transfer que haya reservado con Volcano Teide Experience o bien con su propio coche. Desde el norte o el sur de la isla ha de dirigirse hacia las Cañadas del Teide y tomar a la altura del Portillo la carretera en dirección a La Esperanza y La Laguna.

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C/ Vía Láctea s/n, 38200 La Laguna

Comentarios finales de los autores al Observatorio 

 

La visita fue muy entretenida e invitaba a la gente a realizar algunas cuestiones muy interesantes y curiosas. Obviamente todo fue provocado por la simpatía de los guias de Volcano Teide Experience que acercaron los términos técnicos a todos sin necesidad de tener grandes conocimientos astronómicos.

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Creo que para toda aquella persona que tenga una mínima curiosidad por lo que hay fuera de la Tierra/en el universo es una experiencia y una clase magistral inigualable, que aclara conceptos astrales y solares. Además de ser una oportunidad casi única, ya que hay pocos observatorios en el mundo que se puedan visitar de una forma tan sencilla.

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Personalmente fue una experiencia muy enrriquecedora, ya que siempre me interesó la astronomía...  aún recuerdo que con once años recibí por Reyes un vistoso telescopio rojo que incluía algunos mapas, entre ellos el de la Luna… que pude investigar cuando mis padres me dejaban estar al frío nocturno en la azotea y descubrir que por allá arriba también hay otra Tenerife 😊

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